Mellan övre-övre medel och nedre övre

Engelsmännen (och kvinnorna, givetvis) har ett väl utvecklat sinne för klasstillhörighet och klassmarkörer.

De skulle aldrig nöja sig med våra grovhuggna begrepp, utan har fler skikt och skillnaderna verkar bli viktigare ju högre upp man kommer. Det finns alltid en möjlighet att skilja ut sig mot dem strax inunder.

Det är i alla fall det intryck man får när man läser engelska romaner och inte minst Alan Hollinghursts bästsäljande A stranger’s child. Huvudpersonen, den 16-åriga Daphne, är nöjd med sitt föräldrahem, en övre medelklassvilla med parkliknande trädgård, ”Two Acres”. Tills en dag… Hennes bror George bjuder hem sin (mycket) gode vän, poeten Cecil Valance, från godset  Corley Court som har 3,000 acres. Det är då som Daphne för första gången i sitt liv känner ett vag klassbetingad obehagskänsla; “the first shimmer of uncertainty”.

Nu handlar boken egentligen inte om de engelska klasstillhörigheternas tusenbladstårta, det är något man får på köpet. Den handlar bland annat om en medioker poets framgångar och alla som vill utnyttja dem. ”Ett framgångsrikt författarskap”, säger någon i boken, ”handlar mest om att vara på rätt plats vid rätt tidpunkt”. Poeten Cecil Valance hade turen att dö under första världskriget och dessutom citerar Churchill en av hans dikter och därmed är hans lycka gjord. Som poet, alltså.

Boken består av fem delar, med många års mellanrum, 1913, 1926, 1967, 1980 och 2008 alla med tidstypiska scener och dialoger. Cecil fortsätter att vara i centrum, trots att han egentligen bara är “a first-rate example of the second-rate poet who enters into common consciousness more deeply than many greater masters”. Narcissisten Cecil. Och alla dessa ”Cecil-kännare” som cirklar som gamar kring hans kvarlevor och hittar mycket matnyttigt att livnära sig på, inte minst hans ” broad sexual tastes”. Som Bloomburygruppens författare, främst  Rupert Brooke, som Churchill en gång faktiskt citerade en dikt av.

Man ska inte ha bråttom när man läser A stranger’s child. Den främsta njutningen är språket och författarens skickliga iscensättning och laddning av till synes odramatiska och vardagliga händelser.

Eftersom det var denna månads bokcirkelbok läste jag med pennan i hand och det finns gott om förstrykningar och utropstecken i kanten. Ta den här enkla scenen, till exempel. Någon ska skriva ett brev och försöker hitta den rätta tonen. ”’D’, she wrote, and hesitated with her nib on the paper. Not Darling, so ’Dear’, certainly and then an other pause, which thretened to turn into a blot, before she added ’est’: ’Dearest’…”

Bokcirkeln håller till på den trevliga English Bookshop i Gamla stan. Ett utmärkt ställe att titta in en stund och hitta nya och gamla favoriter eller presentböcker om man letar efter svensk litteratur på engelska.

 

Det här inlägget postades i Att läsa, Att skriva, Böcker. Bokmärk permalänken.

6 svar på Mellan övre-övre medel och nedre övre

  1. Pettas-Karin skriver:

    Väldigt intressant! :)
    Och så blev jag sugen på tusenbladstårta också!
    Förfärligt mycket…men jag får trösta mig med kyckling i ugn istället. Om en stund…

  2. Eva/Granne med potatisodlaren skriver:

    Varför verkar dessa skildringar så trevliga? Det är ju inte trevligt alls att hela tiden hålla sig på sin plats.

    Du berättar så bra om boken så att jag känner att jag måste läsa den. Och öva mig på fler nyanser i engelskan.

    • Karin skriver:

      Underbar engelska! Läsvärd och den räcker länge…
      Och visst är det märkligt att är så förtjusta i alla dessa skildringar av ”upstairs and downstairs”.

  3. Nilla skriver:

    Mums, får jag nog lov att säga här också. Blir sugen på att läsa om engelsmännens sjå att hålla distans till de som är närmast under i hierarkin. Själv läser jag en för mig ny brittisk författarbekantskap just nu; Jenny Diski. Hennes fina ironi och underfundiga humor tilltalar mig mucho. Har du läst henne?

    • Karin skriver:

      Jenny Diski – nope, har aldrig ens hört talas om henne. Men det ska vi ändra på. Jag menar jag ska kolla om jag hittar henne på engelska bokhandeln. Tack för tipset!

Kommentarer inaktiverade.